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TRATAMIENTOS No Quirúrgicos Para Los Calculos Biliares

¿Alguna vez has sentido un dolor extraño en la parte superior del abdomen? Por lo general, el malestar digestivo después de una comida abundante no es algo de qué preocuparse, pero para otros, es un signo de mal funcionamiento de la vesícula biliar.

Algunas personas con cálculos biliares nunca presentan síntomas, mientras que otras experimentan dolor intenso. Si experimenta dolor en la parte superior del abdomen o en el lado derecho del cuerpo, es posible que tenga cálculos biliares y quiera buscar tratamiento para evitar más complicaciones. Al menos en los Estados Unidos, alrededor del 25 por ciento de los pacientes recién diagnosticados con cálculos biliares necesitarán tratamiento.

La función principal de la vesícula biliar es almacenar la bilis, una sustancia secretada por el hígado que ayuda con la digestión. A veces los contenidos de bilis se cristalizan y forman cálculos biliares.

Los cálculos biliares, que pueden ser tan pequeños como un grano de sal o tan grandes como una pelota de golf, pueden causar algunos problemas graves. Pueden bloquear los conductos dentro del órgano, causando que la vesícula biliar se inflame. Peor aún, cuando un cálculo biliar sale del conducto de la vesícula biliar hacia el conducto biliar principal, puede ocasionar una infección del conducto biliar que en última instancia puede causar la inflamación del páncreas.

Muchos pacientes se someten a una cirugía de vesícula biliar para aliviar el dolor y evitar las afecciones potencialmente graves causadas por los cálculos biliares. De hecho, la cirugía, en este caso, una colecistectomía o extirpación de la vesícula biliar, es la forma más común de tratamiento para los cálculos biliares. Pero el hecho de que la extracción quirúrgica de cálculos biliares requiera la extirpación de un órgano completo ha provocado un interés creciente en los tratamientos no quirúrgicos para los cálculos biliares.

¿Por qué es necesario el tratamiento para los cálculos biliares?

Además de aliviar los síntomas, el tratamiento para los cálculos biliares es necesario para evitar una progresión que puede resultar en afecciones graves, como colecistitis aguda, la afección en la cual los cálculos biliares bloquean los conductos de la vesícula biliar, causando que la vesícula biliar se inflame e infecte. Los pacientes con colecistitis aguda generalmente son hospitalizados y reciben antibióticos, analgésicos y, a menudo, cirugía.

Si no tiene síntomas, el tratamiento más común es «esperar y ver», porque los riesgos superan los beneficios tanto para los tratamientos médicos como quirúrgicos. Si tiene síntomas de la vesícula biliar, se prefieren los tratamientos quirúrgicos, a menos que tenga un alto riesgo, y luego se pueden utilizar tratamientos farmacológicos.

Aquí hay siete alternativas a la cirugía:

1. Adelgazar la bilis con píldoras ácidas puede disolver los cálculos biliares

En algunos casos, los cálculos biliares se pueden tratar con medicamentos.

Ciertos productos químicos, como el ursodiol o el chenodiol, que se ha demostrado que disuelven algunos cálculos biliares, están disponibles en las píldoras orales para el ácido biliar. Estos medicamentos actúan adelgazando la bilis, lo que permite que los cálculos biliares se disuelvan.

Si bien estas píldoras pueden ser eficaces y generalmente son bien toleradas por los pacientes, el tratamiento médico de los cálculos biliares se limita a las personas cuyos cálculos son pequeños y están hechos de colesterol. Pero según Mount Sinai, estos medicamentos pueden tardar dos años o más en funcionar, y los cálculos biliares pueden regresar después de que finaliza el tratamiento.

2. Los pequeños cálculos biliares se pueden romper con ondas de choque

Otro tratamiento no quirúrgico para el cual los cálculos biliares deben cumplir ciertos criterios es la litotricia extracorpórea por ondas de choque (ECSWL, por sus siglas en inglés). Aunque es más comúnmente usado para tratar cálculos renales, también se puede usar en cálculos biliares. El objetivo del tratamiento es romper o fragmentar los cálculos biliares mediante el envío de ondas de choque a través del tejido blando del cuerpo.

Este método solo es efectivo en los cálculos biliares solitarios que miden menos de 2 centímetros de diámetro, por lo que menos del 15 por ciento de los pacientes son elegibles para el ECSWL. Un informe de caso publicado en 2017 en el International Journal of Surgery Case Reports encontró una baja tasa de éxito para pacientes con ECSWL con múltiples cálculos biliares. Incluso cuando las piedras están fragmentadas, una vesícula biliar enferma no puede expulsar el fragmento.

Según la investigación publicada en la edición de octubre-diciembre de 2014 del Journal of Indian Association of Pediatric Surgeons, para esta forma de tratamiento, los niños pueden ser los mejores candidatos.

3. Los cálculos biliares pueden disolverse con una inyección de MTBE

Esta opción de tratamiento no quirúrgico consiste en inyectar un solvente conocido como metil terciario-butil éter (MTBE) en la vesícula biliar para disolver los cálculos biliares. Según una investigación publicada en junio de 2015 en la revista Case Reports in Surgery, el MTBE disuelve rápidamente los cálculos biliares, pero puede haber algunos efectos secundarios graves, como el dolor intenso y ardiente.

calculos biliares tratamiento

El MTBE genera humo y, si no se administra adecuadamente en un área ventilada, podría causar quemaduras graves para el paciente y los operadores, e incluso provocar incendios eléctricos. Pregunte sobre el nivel de experiencia de su médico al realizar este procedimiento antes de recibir esta forma de tratamiento.

4. El drenaje endoscópico sigue el camino natural de la vesícula biliar

El drenaje endoscópico imita la ruta saludable de la bilis desde la vesícula biliar hasta el intestino delgado. Un tratamiento endoscópico transpapilar consiste en acceder al conducto cístico con una cámara a través de la boca y la garganta. Luego se coloca un cable a través del conducto hacia la vesícula biliar.

Se enrolla para imitar la trayectoria de la bilis del intestino delgado, que es el mismo proceso que el de una vesícula biliar sana. Esta forma de tratamiento permite que la vesícula biliar reanude la eliminación normal de la bilis.

5. La colecistostomía percutánea es mejor para pacientes gravemente enfermos

Esta es una opción de tratamiento no quirúrgico, pero es más efectiva cuando se sigue con la extracción de la vesícula biliar. La colecistostomía percutánea (PC) generalmente se guarda para pacientes gravemente enfermos que no pueden tolerar la cirugía de inmediato.

El procedimiento consiste en utilizar una aguja para extraer el líquido de la vesícula biliar y luego insertar un catéter a través de la piel para drenar el líquido. El catéter se deja en su lugar durante varias semanas, después de lo cual se realiza una cirugía de extracción de la vesícula biliar para prevenir la recurrencia.

6. El drenaje transmural descomprime una vesícula biliar inflamada

El drenaje transmural crea un nuevo tracto directamente a través del estómago hacia la vesícula biliar. Luego se coloca una endoprótesis metálica expansible para permitir que la vesícula biliar drene hacia el intestino delgado. Esto permite que la vesícula biliar se descomprima.

Con este enfoque, un estudio publicado en marzo de 2016 en la revista Therapeutic Advances in Gastroenterology encontró altas tasas de éxito, y solo 1 de cada 16 pacientes experimentó complicaciones durante el proceso de colocación del stent.

7. Colecistostomía aguda, un procedimiento de drenaje guiado por ultrasonido

Para los pacientes que tienen colecistitis aguda o inflamación de la vesícula biliar y no pueden someterse a una cirugía, se puede colocar una endoprótesis endoscópica entre la vesícula biliar y el tracto alimentario para drenar la infección en un procedimiento llamado colecistoenterostomía aguda (ACE).

Un metaanálisis publicado en abril de 2018 en la revista Surgical Endoscopy encontró que la ECA fue igual de efectiva, si no más efectiva, que la colecistostomía percutánea en el manejo del dolor y las tasas de reintervención de la colecistitis aguda.

Al considerar las opciones de tratamiento, hable con su médico

El gastroenterólogo, siempre refiere a las personas a un cirujano si experimentan dolor en el abdomen derecho, para que puedan conocer las ventajas y desventajas de extraer la vesícula biliar.

Sin embargo, la obesidad está relacionada con la formación de cálculos biliares, y que los pacientes pueden hacer cambios en la dieta, perder peso si son obesos y optar por una dieta baja en grasas.

Si elige el cambio de su dieta, el enfoque de «esperar y ver», tenga en cuenta los factores que predisponen a las personas a los cálculos biliares: no puede controlar su edad, su género (las mujeres son más propensas a los cálculos biliares) o sus genes.

Si tiene cálculos biliares, saber qué está disponible para eliminarlos o tratarlos puede ayudarlo a tomar sus decisiones de tratamiento. Discuta estas opciones de tratamiento con su médico y encuentre la adecuada para usted.